世界上第一辆汽车、世界上第一辆四轮汽车、世界上第一辆摩托车、世界上第一辆公交车、世界上第一辆卡车、世界上第一款现代意义上的汽车底盘、世界上首款采用柴油发动机的量产乘用车、世界上首个采用机械增压发动机的车系、最早使用安全气囊的汽车……除了奔驰,还有哪家博物馆能集中如此之多的世界第一?

奔驰对于汽车业的意义,绝非一个豪华品牌这般简单,它几乎就是一部完整的汽车史,既是开创者,也是潮流引导者,且至今屹立不倒。

■文 | 叶克飞

卡尔·奔驰与戴姆勒

奔驰的开创者是卡尔·奔驰,他幼年丧父,年少清贫,勤工俭学,做过学徒,创业一度濒临破产。如果故事到此为止,那就是一个屌丝未能改变自身阶层的悲剧故事。但他所处的时代,正是一个提倡通过发明创造改变人生的时代,他也走上了这条路。

后来,他发明了单缸汽油发动机,并将之安装在三轮车架上。1886年1月29日,他为这个发动机加三轮车的组合申请了专利,即世界上第一个“汽车制造专利权”,这一天也被认定为世界上第一辆汽车诞生之日。

当然,奔驰汽车史上的关键人物并非仅有卡尔·奔驰,还有戴姆勒和迈巴赫。1886年,也就是卡尔·奔驰发明第一辆三轮汽车的那一年,戴姆勒发明了第一辆四轮汽车。这两个相隔不足百里的发明家,此前从未谋面,此后的人生里也未谋面,但正是他们,合力催生了那个几乎代表了汽车发展史的名字——戴姆勒-奔驰。

1890年,戴姆勒汽车公司成立,迈巴赫设计了第一台直列4缸四冲程发动机。后来,迈巴赫选择离开,并与儿子一起创建了另一个传奇品牌——迈巴赫。

1926年,卡尔·奔驰的汽车公司与戴姆勒汽车公司合并,即戴姆勒—奔驰。此时已经82岁高龄的卡尔·奔驰亲眼见证了这个德国汽车巨头的成立。可惜的是,戴姆勒已经去世,两位地理位置上极为相近的汽车业先驱终究缘铿一面。

奔驰所拥有的并不仅仅是世界上第一辆汽车,在整个汽车史上,它的地位都举足轻重。所以,畅游奔驰博物馆,即使只是单一品牌,仍像历经百年一般,能够深刻感受到汽车生活的种种变迁。

记录光荣与梦想

梅赛德斯—奔驰博物馆的历史最早可以追溯至1923年。1961年,戴姆勒-奔驰公司建了一座更大的博物馆,并用以庆祝公司成立75周年。1986年,为庆祝公司成立100周年,博物馆再次扩建。

但我们现在能看到的奔驰博物馆,其实已非这座一再扩建的老馆。2006年5月,为了记录120年的光荣和梦想,梅赛德斯-奔驰公司将汽车博物馆迁移到斯图加特这个奔驰品牌的诞生地。

这座建筑面积达16500平方米的博物馆,涵盖了奔驰品牌的发展历程,共收藏了160辆各个时期的奔驰车型,其中有154辆是原件。

我去过许多汽车博物馆,每个都主打名车,自然各擅胜场。但这也容易流入一个怪圈:汽车博物馆越来越像一个汽车展厅,而非博物馆。相比之下,奔驰博物馆也许是各大汽车品牌博物馆里最不像展厅的那个,也是最有情怀的那个。毕竟,作为汽车业先驱,奔驰有讲不完的故事,讲不完的辉煌。

博物馆的设计本身就是艺术。它出自著名的荷兰UN Studio公司之手,外部极富金属质感,内部则以两条围绕中庭螺旋攀升的坡道衔接起各个空间。

这个双螺旋结构,构成了两条参观路线,一条是传奇路线,展示不同年代的车型,一条是收藏路线,展示奔驰品牌的多样性。参观者并不是从一楼开始参观,而是先乘坐电梯上八楼,再一路向下。这种交通流线设计引起了建筑界的一股风潮,如今你在世界各地的不同展览馆都可以见到类似设计。

有意思的是,因为双螺旋设计,参观者可以自由切换两个区域。而且,不同展馆的采光都有讲究,如传奇之旅的空间都采用人工照明,光影中可见历史,收藏路线的展馆则有一大圈玻璃窗围绕,采自然光,车辆在光影中流动,让人更能接受它们在现实中的种种作用。

更有意思的是,展厅入口的第一个陈列品不是车,而是一匹马。奔驰的意思大概是不忘初心,可据说我们中国人更喜欢将之理解为“马上有车”。其实,它是威廉二世的座驾。

一大堆世界第一

要说奔驰博物馆的镇馆之宝,当然是位于“传奇1”展厅里的“世界第一辆汽车”。那份世界上第一张汽车专利说明书,也被视为汽车的“出生证明”。

也是在“传奇1”展厅里,还有戴姆勒和迈巴赫于1884年一起设计的直立式单气缸发动机,由于其外观的关系被形象地称之为“老爷钟”,其轻巧的结构很适合安装在汽车上。这款发动机最先被安装在双轮车上,这便是世界上第一辆摩托车。不过,博物馆里这辆车并非原车,而是1905年制造的样车,原车在1903年于火灾中被烧毁。这也是博物馆的150辆展车中,仅有的几辆非原车之一。

作为汽车业先驱,素未谋面的卡尔·奔驰和戴姆勒就像在竞争一般,你方唱罢我登场,轮番制造着“世界第一”。

1889年,戴姆勒在巴黎博览会上展示了一款四轮汽车,展示了大量新技术,包括双缸发动机、四速齿轮传动装置和带转向杆的前轮转向等。

1894年12月19日,奔驰汽车生产出了Omnibus,配备汽油发动机,并在一些市镇间提供运营服务,这就是最早的公交车。

世界上第一款卡车则由戴姆勒在1896年制造,并销往英国,德国第一个卡车客户用这款车运送啤酒。“传奇1”展厅里这辆卡车于1898年生产,也是目前世界上现存的最古老的卡车。

馆内一辆双层巴士极为引人注目,几乎每个参观者都会在它面前流连并留影。这是一辆1904年开始在伦敦投放使用的双层巴士,搭载排量为5.3升的四缸发动机,发动机最高转速1200转/分钟,最大输出功率为21kw,最高时速只有20km/h,可容纳乘客34人。最吸引人的是车尾的螺旋梯,极具美感。

说到巴士,另一辆红色车身且图案斑斓的巴士也算交相辉映,它是奔驰为阿根廷布宜诺斯艾利斯设计的公交车。1940年生产的O 2600为蓝色车身,看起来笨笨的,十分朴实,实际上可是从30年代一直走红到40年代的巴士车型,是当年的豪华大巴。

上图为布宜诺斯艾利斯的公交车,下图为O 2600

最早的机动消防车也是奔驰出品,展厅里那辆1912年的消防车,搭载四缸发动机,最高时速40公里,以当时的情况而言,确实是可以“火速来到”的消防车。

梅赛德斯的由来

“传奇2”展厅所展示的“梅赛德斯-品牌诞生”时代,从1900年到一战爆发前的1914年,正是汽车工业大发展的时期,梅赛德斯品牌就诞生于这一时代。

其实很多人都曾困惑,既然奔驰的发明者是卡尔·奔驰,既然早期奔驰三巨头是卡尔·奔驰、戴姆勒和迈巴赫,既然戴姆勒公司与奔驰公司于1926年合并成为戴姆勒-奔驰汽车公司,那为什么如今我们所熟知的奔驰品牌居然叫“梅赛德斯-奔驰”呢?

这要从一位奥地利商人讲起。奔驰汽车面世后,一位名叫艾米尔·捷里内克的奥地利商人为参加比赛,从奔驰公司订购汽车。当时,艾米尔刚刚有了一个女儿,取名梅赛德斯·捷里内克的爱,他便将爱车命名为梅赛德斯·简单。之所以用“简单”二字,是因为想传达一种“操作简单”的自信。

这位酷爱赛车的商人,在以梅赛德斯·简单赢取比赛后,也意识到车子的商业潜力,不仅又订购了一批车,还获得了该车型在一些国家的经销权。后来,戴姆勒也同意建立“梅塞德斯”品牌,1900年正式作为商标注册。

梅赛德斯·简单具备了现代汽车的雏形。它的四缸发动机直接固定在铸造车身上,前面是更高效的蜂窝式散热器片。四挡变速,斜置式方向盘,4个专用凸轮负责点火,直接在燃烧室中工作,这套点火装置与火花塞功能一样。

博物馆展出的梅赛德斯·简单于1902年生产,是迄今仍存的最古老的梅赛德斯汽车。这款车大量使用铜制材料,在汽车量产后已经无法见到,但在汽车产量极低的当年,生产者的考量更重质感。

此外,还有一辆展车也属于捷里内克一家,它是1904年出产的60PS。这款车型于1903年面世,是梅赛德斯当时的顶级车型,在赛车场上也获得成功。捷里内克家的这一辆仍然属于女儿,有着舒适的旅行版车身。

也是在这个展厅里,奔驰展示了第一辆现代意义上的汽车的底盘,前置后驱、承载式车身、钢板弹簧悬架、橡胶轮胎和方向盘转向等技术,如今看来寻常,可在当时却具有划时代意义。

在我最尊敬的历史人物中,教宗若望·保禄二世无疑可以排在前三。也正因此,我在一辆其貌不扬的越野车前流连许久。它原本是一辆敞篷越野车,但敞篷部分加装了一个高高的玻璃罩子,里面有一个加高的独立座位,显得挺滑稽。

可是,就是它,曾经陪伴“史上走过最多国家的教宗”若望·保禄二世走遍各地。这款车于1980年教宗造访德国时使用。1981年,因为一桩未遂的刺杀事件,加装了防弹玻璃罩。

50年代的奔驰梦幻车型190SL则是明星们的最爱,猫王也是其中之一。另一辆让我流连许久的是一辆外表平庸的德国三色旗大巴,它是1974年世界杯的西德队专用大巴,贝肯鲍尔与“轰炸机”穆勒领衔的那支西德队最终夺冠。

上图为190SL,下图左侧为74年世界杯西德队专用大巴

不过要说展馆里最早交付使用的名人车,当属戴姆勒于1892年生产的一款车型。在众多名人座驾中,它显然是最古老的那个。那年,摩洛哥苏丹向戴姆勒订购此车,他也成为第一个购买戴姆勒汽车的人,也是第一个购买汽车的君主。

展馆里自然少不了中国游客,而且占比颇高,可惜的是,展车却没有任何中国元素。其实,奔驰与中国的关系,最早可以追溯到晚清。1901年,正当欧洲人为了汽车梦想而努力时,袁世凯也从香港买入一辆奔驰汽车,献给慈禧太后。

但车子送进皇宫后,大臣们纷纷上奏章劝慈禧不要乘坐,以免破坏祖宗之法,中了洋人邪气。慈禧倒是心痒痒,打算坐坐“洋车”,开开眼界。可是,当她见到司机坐在自己的前面,而且与自己平起平坐时,又认为有辱自己身份,命令司机跪下开车。

可人跪着当然无法开车,慈禧便放弃了乘车想法,继续坐轿子去了。

如果卡尔·奔驰、戴姆勒和迈巴赫生在那个时代的中国,又会怎样?

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